Tantôt diabolisé car synonyme de gourmandise, d’excès de sucre et de prise de poids et tantôt loué pour le plaisir qu’il apporte, ses vertus pour la santé et les milliers de chefs d’œuvres culinaires qu’il permet de réaliser, le chocolat est devenu un aliment incontournable sur lequel il est intéressant de se pencher.

Qu’on se le dise, les bienfaits du chocolat noir sont multiples. Cependant, il est important de savoir choisir quel chocolat est bon pour la santé et aussi de savoir le consommer en quantité limitée.

Faisons le point de ce que la science nous apprend sur cet aliment magique !

La composition nutritionnelle :

Le chocolat noir est un aliment très riche qui contient un apport plus que correct en fibres solubles.

Une ration de 100g de chocolat noir à 70 à 85% de cacao contient : (1)

  • 11 grammes de fibres
  • 67% des AJR en fer
  • 58% des AJR en magnésium
  • 89% des AJR en cuivre
  • 98% des AJR en manganèse
  • Riche en potassium, phosphore, zinc et sélénium

Il contient aussi des acides gras saturés et mono insaturés et une petite quantité d’acides gras poly insaturés. Mais aussi des excitants comme la caféine et la théobromine qui agissent sur le système nerveux.

Néanmoins, les 100g de chocolat noir viennent avec leurs 600 calories et une assez grande quantité de sucre. Ce n’est pas une quantité à consommer quotidiennement.

Quels sont les principaux bienfaits du chocolat noir ?

Si vous choisissez un chocolat de bonne qualité et avec une teneur en cacao entre 70 et 85%, vous avez toutes les chances de profiter de tous les bienfaits du chocolat noir. À savoir …

1. Il protège des maladies causées par les radicaux libres 

Les radicaux libres sont des molécules instables produites par l’organisme lors de réactions avec l’oxygène au sein des cellules. Ces substances sont très réactives et leur réaction est dangereuse pour les cellules du corps.

Quand le corps se charge en radicaux libres, l’apparition de certaines maladies dont les cancers, les maladies cardiaques ou encore les maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer sont favorisées. Les radicaux libres sont aussi la cause de l’apparition des signes de vieillissement de la peau.

Les antioxydants sont les composés censés neutraliser les radicaux libres et protéger le corps des dommages qu’ils provoquent. Ils comprennent des vitamines, des minéraux et des composés phytochimiques.

L’une des caractéristiques les plus intéressantes du chocolat noir est sa haute teneur en antioxydants. En effet, il contient deux sortes d’antioxydants : les flavonoïdes et les polyphénols. Des études ont prouvé que le chocolat noir est l’aliment ayant la plus grande teneur en ces éléments au monde ! (2)

Cela fait de lui l’aliment par excellence pour combattre les méfaits des radicaux libres.

2. Il améliore la santé de votre cœur

Penchons-nous sur les bienfaits du chocolat noir sur la santé de votre cœur. Nous avons vu plus tôt que celui-ci était riche en flavonoïdes.

Une étude de Cleveland Clinic a montré que ces éléments aidaient à diminuer la pression artérielle et améliorer l’irrigation du cœur et du cerveau. Ils permettent aussi d’améliorer la qualité des plaquettes sanguines, ce qui diminue le risque d’AVC. (3)

D’autres études ont montré que les personnes consommant régulièrement du chocolat noir avaient moins de risque de mourir à la suite d’une maladie cardio-vasculaire que les personnes n’en consommant pas. (4,5,6,7,8,9)

 3. Il vous aide à baisser votre taux de cholestérol

Les études ont prouvé qu’en ce qui concerne le cholestérol, la consommation régulière de chocolat noir permet de: (10,11,12,13)

  • Garder son taux de cholestérol sous contrôle grâce aux polyphénols
  • Augmenter le taux de HDL ( “bon” cholestérol )
  • Diminuer le taux de LDL ( “mauvais” cholestérol ) et celui du cholestérol total
  • Améliorer les profils lipidiques chez les hommes et les femmes
  • Réduire l’inflammation chez les femmes

4. Il améliore vos fonctions cognitives

En plus de tous les bienfaits bien connus du chocolat noir, il a été prouvé que celui-ci améliore le flux sanguin vers la matière grise et intervient dans la prévention des maladies liées à l’irrigation du cerveau, y compris la démence.

Une étude publiée dans le Journal of Nutrition en 2009 a démontré la capacité du chocolat noir à améliorer les capacités cognitives, aussi bien que le thé et le vin, riches en flavonoïdes. (14)

5. Il intervient dans la prévention du cancer

Avec sa richesse en nutriments et ses innombrables bienfaits, le chocolat noir est considéré comme un super-aliment.

C’est ce qui a conduit les chercheurs à se pencher sur ses propriétés quand à la prévention du cancer. Et gagné! le délicieux chocolat noir que vous dégustez avec le plus grand plaisir est en effet un aliment qui vous garde à l’abris du cancer.

Selon l’American Cancer Institute, la richesse du chocolat noir en flavonoïdes lui permet en effet de prévenir le cancer, par ailleurs, des recherches plus pointues dans ce domaine sont en cours. (15)

6. Il protège votre peau des rayons du soleil

Les composés bio-actifs du chocolat noir ont des bienfaits considérables pour votre peau. En effet, les flavonols peuvent protéger contre les dommages induits par le soleil, améliorer le flux sanguin vers la peau et augmenter la densité de l’hydratation de celle-ci. (16)

Une étude a montré que la consommation régulière de chocolat noir permettait à la peau d’être deux fois moins sensible aux UVB. Adieu les coups de soleil dès les premières heures d’exposition, ainsi que les rougeurs qui durent plusieurs jours après votre premier bain de soleil. (17)

7. Il est recommandé pour les personnes diabétiques

Une étude publiée en 2015 a comparé la consommation de chocolat blanc chez des diabétiques de type 2 à celle de chocolat noir riche en polyphénols et riche en cacao.

Les sujets ont consommé 25 grammes de chocolat noir ou blanc pendant huit semaines. Les chercheurs ont découvert que non seulement le chocolat noir abaissait la pression artérielle des diabétiques hypertendus, mais qu’il diminuait également la glycémie à jeun. (18)

Bien sûr, si vous êtes diabétique, plus la teneur en cacao est élevée, plus la teneur en sucre est faible, mieux c’est. Il est également important de noter qu’il s’agissait d’une très petite quantité de chocolat noir par jour (25 grammes).

Le chocolat noir fait il grossir ?

Il est vrai que le chocolat est bien souvent diabolisé à cause de sa teneur élevée en sucre et en gras lorsque celui-ci est industriellement modifié et sa forte teneur calorique.

Cependant, en se penchant sur la question et en choisissant minutieusement du chocolat noir à forte teneur en cacao, celui-ci devient un réel allié en cas de régime amaigrissant.

Il est à noter qu’un carré de chocolat noir avec une teneur en cacao entre 70 et 85% contient 170 calories et 12.9 grammes de gras.

Par ailleurs, on distingue trois types de gras dans cet aliment : les mono insaturés (acides oléique), et deux graisses saturées, les acides palmitiques et stéariques.

La bonne nouvelle est que ces graisses sont considérées comme de bonnes graisses qu’il est essentiel de consommer si vous voulez perdre du poids durablement.

De ce fait on peut dire que le chocolat noir, lorsqu’il est consommé avec modération, vous aide non seulement à perdre vos kilos superflus, mais il présente aussi de nombreux bienfaits dont il est important de profiter si vous tenez à prendre soin de votre ligne.

Ses apports en minéraux essentiels vous aideront d’ailleurs à pallier les risques de carences lorsque vous limitez votre apport calorique.

Le chocolat nous constipe-t-il ?

Il existe des aliments ayant naturellement des effets laxatifs et qui aident à soulager la constipation. Ce sont en général des aliments qui ont une forte teneur en fibres, aidant à augmenter l’humidité dans votre système digestif.

Bien que certains aliments soient des laxatifs naturels qui favorisent les selles molles, les suppléments de fibres aident aussi à traiter la constipation.

Les cosses de cacao sont un déchet de la production de chocolat. Ces cosses peuvent agir comme un laxatif puisqu’elles sont riches en fibres, mais la recherche est limitée à ce sujet.

Par ailleurs, les enveloppes de graines de cacao ne sont pas un ingrédient qu’on utilise dans la fabrication de friandises chocolatées. Elles sont en général utilisées comme engrais pour les plantations ou pour l’alimentation du bétail.

Il n’y a donc pas de preuve scientifique permettant d’affirmer que le chocolat noir aide à soulager la constipation.

Si vous souffrez de constipation chronique et que les suppléments de fibres ne vous soulagent pas, vous devez impérativement consulter votre médecin traitant.

Grossesse : le chocolat bon pour la maman et le bébé !

Pour les femmes enceintes, le régime alimentaire pendant la grossesse présente un enjeu de taille du fait qu’il est important de surveiller son poids tout en veillant à n’avoir aucune carence pour le bien-être du bébé.

Bonne nouvelle, le chocolat noir, en plus de faire du bien en cas de petite déprime, est un aliment qu’il est conseillé de consommer pendant la grossesse.

En effet, une récente étude a montré que les femmes enceintes consommant 30g de chocolat noir par jour pendant la grossesse avaient une meilleure circulation sanguine placentaire, fœtale et utérine. Cela permettrait entre autres de diminuer le risque de pré-éclampsie. (20)

La forte concentration du chocolat noir en antioxydants et plus particulièrement en flavonoïdes font de lui un aliment de choix pour les femmes enceintes puisqu’il favorise la croissance du fœtus et qu’il contribue à préserver le placenta.

De plus, comme on l’a vu auparavant, le chocolat noir est riche en magnésium et en potassium qui améliorent la pression artérielle et facilitent le travail des reins.

Une dernière vertu intéressante pour les femmes enceintes : le chocolat est un excellent aliment pour lutter contre les petites déprimes de grossesse et réguler son appétit pendant cette période délicate.

Seule contre-indication, il est recommandé de ne pas dépasser les 30g de chocolat noir par jour car celui-ci pèse lourd sur la balance calorique et de choisir du chocolat à 70% de cacao minimum.

N’oubliez pas qu’il est important de garder son poids sous contrôle tout au long de la grossesse pour le bien être du bébé !

Consommer du chocolat noir, d’accord. Mais en quelle quantité ?

Plus le chocolat que vous consommer a une forte teneur en cacao, plus il sera riche en antioxydants et pauvre en sucre.

Je vous recommande vivement de choisir le chocolat le moins industriellement modifié possible pour que ses valeurs nutritives et ses bienfaits restent intacts.

Le chocolat noir est considéré comme un aliment à part entière si l’on adopte une alimentation équilibrée à base d’aliments complets et issus de la nature. Il est recommandé d’en consommer 7 carrés par semaine à raison d’un par jour.

Le chocolat noir contient moins de sucre que les autres variétés de chocolat, mais si vous êtes diabétique ou que vous tenez tout simplement à minimiser votre apport en sucre, vous pouvez trouver dans le commerce du chocolat noir contenant du stévia à la place du sucre.

Conclusion :

Comme on l’a démontré, les études scientifiques s’accordent à classer le chocolat noir dans la catégorie des super aliments de par sa richesse en antioxydants, en flavonoïdes et en minéraux. Cet aliment délicieux est excellent pour la santé et renferme des bienfaits dont peu d’aliments peuvent se venter.

Seul bémol, celui-ci peut causer des problèmes (méfaits) chez certaines personnes, en particulier celles qui ont des allergies ou des hypersensibilités. Le chocolat peut augmenter le risque de maux de tête, d’obésité, d’hypertension et de saignement. Il peut affecter les niveaux de glucose dans le sang chez les personnes atteintes de diabète.

Maintenant que vous savez tout sur les bienfaits insoupçonnés de cet aliment trop souvent diabolisé, qu’attendez-vous pour le consommer quotidiennement ?

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